Kasino Detroit akan dibuka kembali, tetapi mengharapkan rasa sakit yang berkelanjutan untuk kota

Kasino Detroit akan dibuka kembali, tetapi mengharapkan rasa sakit yang berkelanjutan untuk kota
MENUTUP

Hanya beberapa bulan yang lalu pada setiap Sabtu malam yang diberikan, kasino Detroit dipenuhi oleh pelanggan yang berkerumun di bar atau meja poker. Asap memenuhi udara di lantai permainan, dan mesin slot berdengung dan berdenting.

Pajak yang dihasilkan oleh kegiatan ini akhirnya mengalir ke kota Detroit dan negara bagian. Faktanya, pajak taruhan dari kasino adalah sumber pendapatan terbesar ketiga Detroit.

Tahun lalu, tiga kasino membayar pajak perjudian negara hampir $ 118 juta, dan mengirim Detroit lebih dari $ 184 juta dalam pajak taruhan dan pembayaran perjanjian pembangunan.

Sejak kasino Detroit ditutup 16 Maret, kota itu kehilangan $ 600.000 setiap hari, Walikota Detroit Mike Duggan mengatakan pada bulan Maret.

Itu akan berubah minggu depan. Setelah hampir lima bulan ditutup, kasino Detroit diberikan lampu hijau minggu lalu oleh Gubernur Gretchen Whitmer untuk membuka kembali pintu mereka pada hari Rabu.

Tetapi pengalaman akan jauh berbeda dibandingkan dengan sebelum pandemi. Penghalang kaca plexiglass akan dipasang di permainan meja. Beberapa mesin slot akan dinonaktifkan untuk memungkinkan jarak sosial. Makanan prasmanan akan ditutup.

Kapasitas di kasino terbatas hingga 15%, salah satu persyaratan kapasitas paling ketat dibandingkan dengan kasino di negara lain yang telah dibuka kembali. Kasino Las Vegas diizinkan untuk dibuka kembali dengan kapasitas 50% pada bulan Juni. Kasino Atlantic City dibuka kembali tidak lebih dari 25% pada awal Juli.

"Kecuali jika semua orang yang datang bermain dan kalah lima atau enam lebih banyak dari biasanya, hampir tidak mungkin menghasilkan pendapatan yang sama," kata Alex Calderone, direktur pelaksana Calderone Advisory Group yang berbasis di Birmingham dan pengamat industri kasino.

Batas kapasitas itu tidak mengejutkan kasino – Badan Kontrol Permainan Michigan menyusun rencana pembukaan kembali pada awal Juni yang menyerukan kapasitas maksimum 15%.

Karyawan tertangkap basah

Tetapi yang mengejutkan beberapa karyawan kasino adalah waktu pembukaan kembali. Rilis berita yang disiarkan Rabu malam mengatakan Whitmer melarang penjualan alkohol dalam ruangan di klub malam dan perusahaan lain yang kebanyakan melayani alkohol di Michigan utara.

Lebih: Kasino Detroit akan dibuka kembali dengan kapasitas yang dikurangi; pembatasan baru Di Utara

Lebih: MGM Grand Detroit akan dibuka kembali dengan kapasitas yang dikurangi pada 7 Agustus

"Seperti yang kita lihat kasus COVID-19 terus meningkat, Michiganders tidak mampu menurunkan kewaspadaan kita," kata Whitmer dalam rilis berita yang mengumumkan langkah tersebut.

Dalam rilis yang sama, Whitmer mengizinkan kasino-kasino Detroit dibuka kembali. Dia mengatakan dalam perintah eksekutif, "Kasino telah beroperasi dengan aman di sebagian besar negara dan di daerah kesukuan di Michigan dan seharusnya dapat melakukannya di wilayah Detroit juga."

Salah satu karyawan kasino MotorCity yang ingin tetap anonim karena takut akan reaksi balik dari manajemen mengatakan dia dan rekan kerjanya tidak mengharapkan pembukaan kembali terjadi ketika itu terjadi, dengan bioskop dan pusat kebugaran masih ditutup dan kasus virus corona meningkat di negara bagian.

"Semua orang berkata, 'Saya tidak tahu apakah saya akan bisa masuk ke dalam seragam saya,'" katanya, merujuk pada kenaikan berat badan "Karantina 15" yang mereka tidak punya cukup pemberitahuan sebelumnya untuk kehilangan .

John Drake, manajer umum Greektown, menyebutnya "kejutan yang menyenangkan."

"Saya terkejut hanya dalam arti bahwa kita punya cukup waktu untuk melakukan semua yang kita bisa untuk mempersiapkan, tetapi itu adalah pemberitahuan singkat bahwa kita punya waktu seminggu untuk menyatukannya," kata Drake.

Calderone mengatakan waktu pembukaan kembali tidak mengejutkannya, mengingat pembukaan kembali kasino kesukuan di Michigan tanpa wabah besar coronavirus, serta terus hilangnya pendapatan pajak untuk kota dan negara bagian.

Apakah persyaratan kapasitas terlalu ketat?

Namun dia mengatakan dia khawatir tentang apa arti kendala kapasitas bagi kota dan negara bagian. Pajak dinilai berdasarkan pendapatan, bukan garis bawah, jadi berapa banyak pelanggan yang datang dan berapa banyak yang mereka habiskan lebih penting daripada kemampuan kasino untuk memangkas biaya.

Penurunan pendapatan sejauh ini dramatis.

Pendapatan MGM Grand turun 40% dari Januari hingga Juni bila dibandingkan dengan periode yang sama pada 2019, turun menjadi $ 126,5 juta dari $ 315,1 juta. MotorCity turun 41% menjadi $ 102,6 juta dari $ 250,5 juta. Pendapatan Greektown juga turun 41% menjadi $ 70,1 juta dari $ 169,8 juta.

Kehilangan pendapatan itu menyebabkan Detroit menerima $ 35,6 juta pajak taruhan selama paruh pertama tahun ini, dibandingkan dengan $ 87,5 juta dalam enam bulan pertama tahun 2019. Pajak taruhan kasino adalah sekitar 16% dari pendapatan dana umum Detroit dan pendapatan terbesar ketiga. sumber, setelah pajak pendapatan lokal dan pembayaran bagi hasil negara.

"Sampai batasan kapasitas ditingkatkan secara substansial, tekanan dan rasa sakit akan terus berlanjut untuk kota, pegawai negara bagian dan kasino," kata Calderone.

Jacob Miklojcik, seorang konsultan game yang berbasis di Lansing, lebih optimis. Dia mengatakan beberapa kasino beroperasi pada kapasitas 100% setiap saat. Jadi membuka dengan batasan kapasitas 15% tidak sedramatis pengurangan seperti kedengarannya.

Miklojcik juga mengatakan mungkin ada permintaan yang terpendam, dan pelanggan dapat menghabiskan lebih banyak uang setelah tidak mengunjungi kasino Detroit selama hampir setengah tahun.

"Pembayaran ke kota dan negara akan sangat terganggu, tetapi mungkin tidak cukup tingkat penurunan yang mungkin ditunjukkan oleh angka 15%," katanya.

Melaju mundur dengan cepat

Kasino berharap permintaan akan tinggi juga. Drake mengatakan Greektown membawa kembali 50% dari tenaga kerjanya untuk memulai Rabu, dan berencana untuk membawa kembali lebih banyak karyawan segera karena ia berharap untuk membuka kembali hotelnya di bulan depan.

MGM membawa kembali sekitar 43% karyawannya, atau sekitar 1.200 pekerja saat dibuka kembali pada hari Jumat.

Presiden MotorCity Bruce Dall mengatakan kasino membawa kembali hingga 50% dari stafnya pada hari Rabu, dan memperluas manfaat kesehatan bagi karyawan yang tidak dapat ditarik hingga 31 Agustus. Sebelumnya, manfaat kesehatan itu adalah diatur untuk kedaluwarsa 31 Juli.

Pekerja memiliki perasaan campur aduk tentang kembali, kata karyawan MotorCity. Beberapa rekan kerjanya telah siap untuk kembali sejak awal pandemi, sementara yang lain khawatir tentang keselamatan mereka.

Eksekutif kasino mengatakan mereka melakukan semua tindakan pencegahan yang diperlukan, mulai dari mengenakan topeng wajib, hingga pemeriksaan suhu untuk pelanggan dan mendorong jarak sosial dengan melepas tempat duduk di permainan meja dan mematikan beberapa mesin slot.

Analis industri kasino berharap bahwa tindakan pencegahan keamanan, dikombinasikan dengan tidak adanya wabah coronavirus di kasino lain di seluruh negeri, akan mengakibatkan tingginya permintaan untuk kasino. Mereka berharap batas kapasitas akan meningkat dengan cepat.

Namun, pemulihan penuh bisa memakan waktu lama. Duggan mengatakan pada bulan Mei bahwa dibutuhkan enam bulan hingga setahun sebelum kasino beroperasi dengan kapasitas penuh.

Dan meskipun analis mengatakan Detroit berada dalam kondisi keuangan yang lebih baik dibandingkan dengan ketika keluar dari kebangkrutan pada tahun 2014, ketika tingkat ketergantungan kota pada penerimaan pajak dari tiga kasino terungkap, kota masih bergantung pada pendapatan itu.

"Itu bagian dari urat nadi perekonomian kota," kata Miklojcik. "Tidak hanya pajak perjudian tetapi pajak layanan bisnis, pajak properti, dan semua jenis pajak lainnya yang akan terus dibayar oleh kasino. Ini adalah permainan yang berbahaya."

Hubungi Adrienne Roberts: amroberts@freepress.com.

Baca atau Bagikan kisah ini: https://www.freep.com/story/news/local/michigan/detroit/2020/08/01/detroit-casinos-reopen-reduced-revenue-expected/5547282002/

Tagged , , , , , , , , , , , ,