Komisi Balap menemukan bias dalam pemilihan izin kasino; tetapi menunda keputusan tentang apa yang terjadi selanjutnya

Komisi Balap menemukan bias dalam pemilihan izin kasino; tetapi menunda keputusan tentang apa yang terjadi selanjutnya

KOMISI RACING DALAM SESI: Ketua Alex Lieblong di sebelah kiri. Butch Rice berada di urutan kedua dari kanan.

Itu Komisi Balap Arkansas ditemukan bias dalam Komisaris Butch Rice suara miring untuk operator kasino Mississippi minggu lalu dalam kontes dengan Bisnis Bangsa Cherokee Oklahoma untuk izin kasino di Pope County.

Pemilihan suara dengan suara bulat, dengan Rice tidak berpartisipasi. Dia meninggalkan ruangan sebelum pemungutan suara.

Setelah temuan ini, Komisi pindah ke diskusi tentang obat. Pilihan potensial: Menerima penilaian komisi tanpa suara Rice, yang akan membuat Bangsa Cherokee memilih pemenang asli, Gulfside Casino Partnership; membuat sistem penilaian baru, atau menyewa konsultan luar untuk membuat rekomendasi bahwa komisi dapat menerima atau menolak. Dua opsi terakhir akan membutuhkan perubahan aturan, yang berarti proses persetujuan legislatif setidaknya 90 hari.

Komisi tersebut sepertinya lebih suka mengirim evaluasi dari kedua aplikasi ke pihak ketiga. Ini akan berarti membatalkan skor yang disukai Gulfside minggu lalu bersama dengan temuan hari ini bahwa ada bias dalam penilaian itu.

Tetapi ini juga akan berarti pengembangan seperangkat aturan komisi baru untuk memandu proses perizinan, yang akan membutuhkan tinjauan legislatif, proses 90 hari minimal.

Ada harapan umum bahwa tindakan hukum akan mengikuti, pertama dari Gulfside untuk mundur dari pemungutan suara minggu lalu yang mendukung penerapannya. Gulfside berpendapat itu adalah satu-satunya pemohon yang sah menurut aturan yang ada.

"Anda akan dituntut apa pun keputusan yang Anda buat oleh satu pihak atau lainnya," kata Wakil Jaksa Agung Brian Bowen.

Sebelum keputusan, komisi mengambil istirahat singkat bagi pengacara untuk menegakkan nasihat.

Ketika mereka kembali, atas desakan Ketua Alex Lieblong, tidak ada keputusan akhir yang diambil pada langkah selanjutnya. Sebagai gantinya, komisi mengadopsi mosi yang menyerukan kedua pelamar kasino untuk bersama-sama dengan kantor jaksa agung untuk melihat apakah mereka dapat menyetujui jalur penyelesaian.

Pemilihan bias berlaku untuk saat ini, namun. Lieblong mengatakan kepada seorang wartawan setelah itu bahwa ia berharap pertemuan para pengacara bisa memberi "rencana permainan" kepada komisi.

Sebelum pemungutan suara, Rice memberikan pertahanan suara dan karakternya yang terkadang emosional dan terkadang agresif. Dia mengatakan dia dituduh melakukan bias hanya karena negara Cherokee tidak mendapatkan hasil yang diinginkan.

BUTCH BERAS

Rice mengatakan dia menjadi sasaran serangan pribadi "tanpa henti" dan "tidak pantas", yang disalahkannya pada Dustin McDaniel, pengacara untuk Bangsa Cherokee, yang dia juga mengatakan surat yang diminta menimbulkan pertanyaan tentang pemilihan suara Rice.

"Aku bilang sekarang aku tidak bias pergi ke pertemuan itu," kata Rice. Dia mengatakan secara manusiawi tidak mungkin untuk tidak mempertimbangkan informasi yang telah disajikan selama berbulan-bulan. Tetapi dia mengatakan itu tidak berarti dia bias. "Aku tidak sengaja melemparkan sesuatu untuk merusak kasino apa pun."

“Saya tahu skor saya jauh berbeda dari orang lain,” kata Rice. Namun dia mengatakan ada kebingungan dalam penilaian. Dia mengatakan dia telah diberitahu bahwa dia bisa skor dari nol hingga 30 dalam tiga kategori dan 0 hingga 10 di keempat. "Saya tidak cukup pintar untuk masuk ke sana dan menghitung bahwa 'jika saya skor ini, mereka harus membuat itu.'" Itu menanggapi argumen McDaniel bahwa skornya sangat rendah sehingga tidak bisa diatasi dengan skor sempurna dari enam komisaris lainnya.

Rice mengatakan skornya berdasarkan pengalaman didasarkan pada penilaiannya tentang apa yang ia yakini adalah kemampuan superior Gulfside untuk merekrut orang-orang dari luar negeri. Dia mengatakan dia memberi peringkat rendah pada garis waktu Cherokee yang lebih pendek karena aplikasi izin belum memiliki alamat tetap untuk kasino. Dia juga mengatakan ada konflik antara aplikasi Bangsa Cherokee, yang menyebutkan pembiayaan, dan kesaksiannya di persidangan bahwa mereka bisa membayar tunai. Gulfside membawa bankirnya ke pertemuan itu, kata Rice. "Seberapa mengesankan itu?"

Mengenai suaranya pada aplikasi keseluruhan, Rice mengatakan Gulfside mengusulkan hotel yang jauh lebih besar (500 kamar hingga 200 kamar) dan memiliki rencana untuk ekspansi lebih lanjut. Dia mengatakan dia memilih yang terbaik untuk Arkansas dalam pendapatan pajak di masa depan.

Dia mengatakan dia tidak berpikir itu adil untuk membuatnya terlihat seperti mencetak gol tidak bias dengan berusaha untuk menjaga skor tetap dekat. "Saya mencetaknya dengan cara saya melihatnya," kata Rice.

Rice juga mengatakan dia pernah bergabung dalam gerakan yang merusak Gulfside, aturan yang mewajibkan pelamar kasino untuk mendapat dukungan dari pemegang kantor lokal saat ini. Gulfside mendapat persetujuan dari para pejabat yang meninggalkan kantor pada 2018, bukan pada 2020 ketika aplikasi diajukan. Tapi aturan itu diputus di pengadilan.

Rice mengeluh pada satu titik bahwa tidak pernah dilaporkan bahwa empat dari tujuh komisioner memilih Gulfside Kamis lalu. Itu tidak benar. Dari artikel kami hari pemungutan suara:

Empat komisioner menyukai Gulfside, dengan skor perbandingan mendukung Gulfside.

Denny East, 94-88

Michael Post, 97-90

Bo Hunter, 94-79

Butch Rice, 100-29

Tiga komisaris disukai Bangsa Cherokee:

Alex Lieblong, 95-73

Steve Landers, 100-90

Mark Lamberth, 91-89.

Rice juga mengeluh bahwa dia memiliki pemberitahuan singkat tentang pertemuan hari ini, yang merupakan hasil dari pernyataan tertulis yang diajukan Jumat sore, dan bahwa dia tidak dapat memperoleh informasi dalam panggilan telepon dengan direktur Komisi Balap Smokey Campbell, pengacara komisi atau kantor kejaksaan agung . Dia mengatakan itu "dirahasiakan" sampai pukul 4:30 malam. Jumat. Dia mengatakan dia harus berjuang untuk mendapatkan pengacara dan mengatakan dia ditemani hari ini oleh seseorang yang hanya dia kenal dengan nama depannya. Dia menjadi emosional ketika dia berkata bahwa dia harus mengambil waktu dari Hari Ayah bersama keluarganya untuk mempersiapkan sesuatu untuk dikatakan hari ini.

Pengacara Rice, Alex Burgos, juga berpendapat bahwa mosi untuk mengesampingkan pemungutan suara Rice secara prosedural rusak. Dia mengatakan tidak ada bias dan tidak ada alasan untuk percaya ada bias.

Ketua Komisi Alex Lieblong mengatakan dia tidak mendengar siapa pun yang mempertanyakan integritas Rice. Tetapi komisi itu didakwa, katanya, dengan menemukan apakah ada kecurigaan yang wajar tentang ketidakadilan.

Voting untuk tidak mengizinkan suaranya "adalah cap pada serangannya (Dustin McDaniel) pada saya," kata Rice. "Tolong biarkan skornya tetap utuh."

Komisaris Steve Landers memuji Rice, juga, tetapi mengatakan dia memiliki masalah dengan beberapa pernyataan yang dibuat Gulfside.

Menanggapi pertanyaan, Rice mengatakan dia tidak memiliki hubungan dengan Pemilik bersama Gulfside, Terry Green di luar pertemuan komisi seperti yang diduga McDaniel dalam usahanya untuk memilih. "Aku tidak makan dengan Tuan Green. Saya tidak minum dengan Tuan Green. " Dia mengatakan dia pernah pergi ke Klub Jockey di Oaklawn Park setelah pertemuan komisi dan dalam perjalanan ke kotaknya di trek dia bertemu Green dalam sekelompok orang. Dia mengatakan dia duduk dan berbicara selama 10 atau 15 menit, tetapi "tidak satu kata" dikatakan tentang kasino. Alex Lieblong mengatakan, bagaimanapun, bahwa dia telah diberitahu oleh pejabat "senior" di Oaklawn bahwa Rice telah terlihat secara teratur dengan Green. Lieblong mengatakan bahwa dia pernah berbicara singkat dengan Green dan kemudian mengeluarkan peringatan umum kepada semua orang di komisi untuk menghindari pembicaraan dengan orang lain tentang proses perizinan. Rice mengatakan dia tidak duduk dengan Green lebih dari satu kali dan keberatan bahwa Lieblong telah mengangkat subjek tanpa bukti.

Komisaris Mark Lamberth juga sangat memuji integritas Rice dan mengatakan bahwa perbedaan dalam pemungutan suara adalah tentang manfaat aplikasi.

DUSTIN MCDANIEL

Dustin McDaniel, pengacara untuk Bisnis Bangsa Cherokee, mengatakan perbedaan besar dalam pemungutan suara Rice – 100-29 untuk Gulfside – adalah "begitu banyak perbedaan sehingga itu bias." Dia mengatakan standar Mahkamah Agung Arkansas untuk melarang pemungutan suara adalah apakah pemungutan suara memberikan "kecurigaan yang tidak adil." Preseden didirikan bertahun-tahun lalu dalam pemungutan suara Komisi Balap tentang pacuan kuda greyhound di Memphis Barat.

Dia menekankan bahwa Rice tidak diadili dan bahwa tidak perlu untuk menetapkan alasan mengapa dia mungkin bias – apakah untuk Gulfside atau melawan Bangsa Cherokee. Dia mengatakan dia menghormati Rice sebagai pribadi dan profesional dan mengatakan, "Saya tidak punya alasan untuk menuduhnya bermaksud melanggar hukum atau untuk menilai karakternya."

Meskipun demikian, ia mengatakan Rice telah membuktikan bias untuk Gulfside pada awal 7 Mei ketika Rice melakukan mosi yang akan secara efektif menghilangkan Bangsa Cherokee sebagai pesaing untuk izin tersebut. McDaniel mengatakan pemungutan suara utama Rice pada Jumat menunjukkan bahwa dia datang ke pertemuan itu dengan pikiran yang dibuat-buat. Ini mengikuti pertanyaan yang diajukan McDaniel sebelum sidang Jumat yang mengatakan bahwa jumlah dari ketujuh anggota secara matematis dapat memungkinkan satu komisaris untuk membatalkan suara dari enam lainnya. "Itulah tepatnya yang terjadi." Dia mencatat bahwa, mengikuti peringatan oleh pengacara komisi tentang penilaian pelamar erat, Rice bertanya seberapa rendah dia bisa pergi.

McDaniel mengatakan dia memperkirakan setelah pertanyaan "bola keras" untuk Cherokee dan pertanyaan "bola lunak" untuk Gulfside dari Rice bahwa dia memberikan skor rendah pada aplikasi Cherokee. Itulah yang terjadi. Gulfside mendapat skor sempurna dan Bangsa Cherokee mendapat 29. Enam komisi lainnya bersama-sama meraih 90,5-89,5 suara untuk Bangsa Cherokee. Bahkan jika keenam memberi 100 orang Cherokee, mereka masih akan kalah. McDaniel mengatakan bahwa Rice “terlalu banyak mengguyur puding” dengan skor rendah.

McDaniel mencatat bahwa Komisi telah diperingatkan oleh pengacaranya untuk tidak terlalu berbeda dalam menilai karena pengadilan akan menemukan "pikiran Anda sudah dibuat sebelum Anda sampai di sini." McDaniel juga memasukkan dalam catatan surat-surat dari pejabat lokal di Paus County tentang penampilan bias dalam pemungutan suara.

McDaniel mengakui bahwa tiga komisioner lain menyukai Gulfside jika secara sempit, dalam pemilihan mereka dan dengan demikian bahwa dia memerlukan setidaknya satu dari komisioner tersebut untuk memilih untuk membuang suara Rice.

Ditanya apa pendapatnya tentang skor Rice "paling mengerikan", ia mengutip peringkat 5 poin yang diberikan Rice (pada skala 30 poin) pada kekuatan finansial. Dia mengatakan Bangsa Cherokee adalah operasi bernilai miliaran dolar tanpa hutang yang dapat dibayarkan untuk membangun kasino Daerah Pope dengan uang tunai. Gulfside, di sisi lain, memiliki utang $ 140 juta dan mengatakan bisa meminjam $ 200 juta lebih. Dia juga mencatat bahwa aplikasi Cherokee meminta waktu yang lebih singkat, tetapi mendapat 4 poin dari 10 melawan 10 dari 10 untuk Gulfside. Ada juga perbedaan mencolok dalam kategori pengalaman dan daya tarik keseluruhan.

Komisi membatasi pertimbangannya hari ini dengan tuduhan bias terhadap Butch Rice. Ini mengikuti saran dari Wakil Jaksa Agung Bowen. Dia mengatakan pernyataan tertulis terpisah yang menuduh pernyataan keliru tentang latar belakang keuangan pemilik Gulfside Partnership, khususnya berbagai tingkat keterlibatan dalam kebangkrutan operasi kasino masa lalu, harus dipertimbangkan dalam sidang terpisah. Dia membuat rekomendasi yang sama pada pengajuan oleh Gulfside bahwa aplikasi Bangsa Cherokee untuk izin di bawah Legends LLC melanggar aturan.

Masalah-masalah tersebut mungkin belum menjadi subyek sidang komisi di masa depan.

Tagged , , , , , , , , , , , , , , ,