Perjudian kembali ke Las Vegas setelah penutupan kasino bersejarah – San Bernardino Sun

Perjudian kembali ke Las Vegas setelah penutupan kasino bersejarah - San Bernardino Sun

Oleh Ken Ritter, The Associated Press

Penutupan kasino coronavirus telah berakhir. Kartu dibagikan, dadu bergulir dan mesin slot menyala dan berdenting untuk pelanggan pertama yang mulai berjudi lagi Kamis pagi di Las Vegas dan seluruh Nevada.

"Beberapa bulan terakhir telah memberi kota kami tantangan yang belum pernah terjadi sebelumnya," kata Derek Stevens, pemilik dua kasino di pusat kota Las Vegas yang ditutup bersama dengan semua tempat perjudian pada bulan Maret. "Kami sangat bersemangat untuk membuat karyawan kami kembali bekerja dan untuk menyambut para tamu di pusat hiburan dunia."

Kasino-hotel di pusat kota dan pinggiran kota Las Vegas adalah yang pertama dibuka pada pukul 12:01 pagi, diikuti kemudian di pagi hari dengan menghidupkan kembali air mancur Bellagio yang ikonik dan beberapa resor di Las Vegas Strip.

D Hotel and Casino, salah satu dari dua properti pusat kota Stevens, memiliki beberapa lusin orang mengantri untuk membuka pintu tak lama setelah tengah malam. Setelah suhu tamu diperiksa di pintu, kasino dengan cepat dipenuhi oleh orang-orang yang suka bersenang-senang dan berjudi, sementara para pedagang mengenakan topeng atau perisai. Bahkan seorang bartender menari di atas sebuah bar dalam pakaian dalam mengenakan topeng.

Mike Gebhardt seorang pekerja utilitas dari Cincinnati, terbang ke Las Vegas Kamis pagi dengan saudara perempuannya dan tunangannya untuk perjalanan ulang tahun dengan penerbangan penuh yang mengejutkan. Dia berjalan di Las Vegas Strip yang sebagian besar kosong sebelum banyak kasino dijadwalkan untuk dibuka.

"Ini akan menjadi sedikit berbeda tetapi itulah masalahnya sekarang," kata Gebhardt, yang menggambarkan dirinya sebagai pemain blackjack.

Wynn Resorts mendorong pembukaan yang direncanakan ke siang hari dengan anggukan untuk protes malam hari yang berkelanjutan atas kematian George Floyd di Minnesota.

Ada harapan besar untuk pemulihan dari penutupan yang belum pernah terjadi sebelumnya dan mahal.

"Ada jumlah yang luar biasa di telepon, tidak hanya untuk kasino, tetapi untuk masyarakat dan negara," kata Alan Feldman, seorang eksekutif kasino lama yang sekarang menjadi rekan di International Gaming Institute di University of Nevada, Las Vegas. "Ini adalah momen yang sangat penting."

Resor kasino ditutup pada 17 Maret setelah perintah darurat Pemerintah Steve Sisolak menutup bisnis yang tidak penting untuk mencegah penyebaran COVID-19.

Pemilik properti, regulator negara bagian dan Sisolak, seorang Demokrat yang telah dikritik karena penutupan itu, menyeimbangkan masalah kesehatan terhadap hilangnya miliaran dolar sebulan dalam pendapatan perjudian dan pengangguran yang mencapai 28% selama April yang menganggur.

Mereka bertaruh bahwa langkah-langkah keamanan – dadu yang didesinfeksi; pembersih tangan dan masker wajah; jumlah pemain yang terbatas di meja; pemeriksaan suhu di pintu masuk ke beberapa resor; check-in ponsel tanpa sentuhan – akan memikat wisatawan kembali.

"Saya optimis bahwa pelanggan akan melihat bahwa properti game menginvestasikan waktu dan upaya untuk menyambut mereka kembali ke lingkungan yang aman dan menghibur," kata kepala Dewan Kontrol Gaming Sandra Douglass Morgan, Rabu.

Badan pengawas mensyaratkan rencana keselamatan kesehatan terinci dari pemilik resor sebelum memberikan lampu hijau untuk dibuka kembali.

"Ini akan menjadi pendakian yang cukup panjang dan lambat," kata Feldman, yang bersama MGM Resorts ketika Las Vegas mengalami penghentian perjalanan udara tiba-tiba setelah serangan teror 11 September 2001, dan kemudian terjun yang melumpuhkan dalam bisnis selama Resesi Hebat.

Pemulihan dari resesi membutuhkan waktu bertahun-tahun – mencapai angka terbaik yang pernah ada Januari dan Februari lalu, ketika kemenangan kasino kena pajak mencapai $ 1 miliar setiap bulan dan pengangguran berada pada titik terendah sepanjang masa sebesar 3,6%.

Pada April, pengangguran mencapai 28,2%, melampaui angka di negara bagian mana pun bahkan selama Depresi Hebat. Kemenangan kasino hampir nol.

Operator kasino terbesar, MGM Resorts dan Caesars Entertainment, tidak akan segera membuka semua properti Strip mereka. Para eksekutif mengatakan mereka ingin melihat berapa banyak orang yang muncul.

Aula konvensi, klub malam, pesta kolam renang dan arena tontonan akan tetap sebagian besar gelap.

"Ini mungkin sedikit berbeda," kata kepala eksekutif MGM Resorts International, Bill Hornbuckle, saat berjalan-jalan di lantai kasino Bellagio. "Tapi saya pikir itu akan berkesan, kepribadian dan istimewa."

___

Fotografer Associated Press John Locher berkontribusi pada laporan ini.

Tagged , , , , , , , , , ,