Suku-suku mengalami pukulan ekonomi yang parah karena pandemi menekan pendapatan kasino

The White Earth Ojibwe tribe's Shooting Star Casino in Mahnomen, Minn. The tribe operates a smaller Shooting Star Casino in Bagley, Minn. Special to The Forum

MAHNOMEN, Minn. – Kasino Bintang Jatuh adalah pilihan logis sebagai situs untuk pengujian virus korona drive-in di Ojibwe White Earth Reservation.

Kasino, hotel, dan pusat konvensi yang luas berfungsi sebagai tempat berkumpul utama bagi penduduk reservasi dan komunitas sekitarnya. Dapurnya menyiapkan makanan setiap hari untuk 680 orang tua dan anak-anak sekolah.

Tetapi pandemi virus korona telah secara tajam mengurangi aktivitas bisnis di Shooting Star dan kasino suku lainnya di seluruh Minnesota, North Dakota dan South Dakota. Pada awal pandemi, mereka terpaksa tutup untuk waktu yang lama, kemudian dibuka kembali dengan pembatasan yang secara signifikan membatasi kapasitas mereka.

Plexiglas memisahkan mesin slot di Dakota Magic Casino di jalur negara bagian North Dakota-South Dakota. Mesin slot lain diatur secara berbeda untuk memungkinkan lebih banyak jarak sosial. Foto yang dikirimkan "width =" 1140 "srcset =" https://www.inforum.com/incoming/6538063-s73s51-Dakota-Magic-2.jpg/alternates/LANDSCAPE_480/Dakota%20Magic%202.jpg 480w, https: //www.inforum.com/incoming/6538063-s73s51-Dakota-Magic-2.jpg/alternates/LANDSCAPE_560/Dakota%20Magic%202.jpg 560w, https://www.inforum.com/incoming/6538063-s73s51 -Dakota-Magic-2.jpg / alternates / LANDSCAPE_768 / Dakota% 20Magic% 202.jpg 768w, https://www.inforum.com/incoming/6538063-s73s51-Dakota-Magic-2.jpg/alternates/BASE_LANDSCAPE/ Dakota% 20Magic% 202.jpg 1140w,

Plexiglas memisahkan mesin slot di Dakota Magic Casino di jalur negara bagian North Dakota-South Dakota. Mesin slot lain diatur secara berbeda untuk memungkinkan lebih banyak jarak sosial. Foto yang dikirim

Faktanya, pandemi telah menjadi bencana besar bagi suku-suku – memberikan pukulan finansial terbesar dalam beberapa dekade – di mana kasino berfungsi sebagai mesin ekonomi yang kuat yang mendukung program sosial dan menciptakan lapangan kerja bagi anggota.

Banyak pekerjaan. Sebelum pandemi, permainan India mempekerjakan 23.517 di 42 situs permainan Minnesota, 4.440 di 10 kasino di Dakota Utara dan 3.090 di 14 situs di Dakota Selatan.

Shooting Star di Mahnomen biasanya mempekerjakan 700 hingga 800, tetapi sekarang beroperasi dengan sekitar 400 karyawan, kata Scott Stevens, manajer umum kasino dan resor. Shooting Star ditutup 18 Maret dan dibuka kembali pada pertengahan Juni.

"Kami sama sekali tidak kembali ke kondisi normal saat ini," katanya. Kapasitas telah dikurangi secara signifikan untuk menjaga jarak aman antara pelanggan dan anggota staf. Pembagi plexiglass memisahkan pemain dan dealer di meja.

Hotel Shooting Star memiliki 371 kamar, tetapi telah beroperasi dengan 200 hingga 250 kamar selama pandemi, kata Stevens.

Biasanya, bus wisata berbaris di luar kasino suku, termasuk banyak dari Kanada, yang telah menutup perbatasannya karena pandemi. Konser dibatalkan atau ditunda.

“Kami belum memiliki tur sama sekali,” katanya. “Tur belum terjadi.” Tetap saja, Stevens menambahkan, "Ada beberapa pelancong yang lewat."

Penginapan dan Kasino Grand Portage. (Steve Kuchera / skuchera@duluthnews.com) "width =" 1140 "srcset =" https://www.duluthnewstribune.com/incoming/6609852-xe2zmg-GrandPortageC1.jpg/alternates/LANDSCAPE_480/GrandPortageC1.jpg 480w, https: //www.duluthnewstribune.com/incoming/6609852-xe2zmg-GrandPortageC1.jpg/alternates/LANDSCAPE_560/GrandPortageC1.jpg 560w, https://www.duluthnewstribune.com/incoming/6609852-xe2zmg-GrandPortageC1.jpgSCAPE_LAND /GrandPortageC1.jpg 768w, https://www.duluthnewstribune.com/incoming/6609852-xe2zmg-GrandPortageC1.jpg/alternates/BASE_LANDSCAPE/GrandPortageC1.jpg 1140w,

Penginapan dan Kasino Grand Portage. (Steve Kuchera / skuchera@duluthnews.com)

Kasino tidak hanya menjadi tempat kerja terbesar dalam banyak reservasi. Mereka juga merupakan perusahaan bisnis besar. Permainan India di Minnesota menghasilkan pendapatan perjudian $ 1,5 miliar pada tahun 2017 dan $ 260,3 miliar pada tahun 2016, angka terbaru yang tersedia, menurut Laporan Bisnis Permainan India Casino City.

Di North Dakota, permainan India mencapai seperempat miliar dolar, mencapai $ 249,6 juta pada tahun 2017 dan $ 42 juta dalam pendapatan non-permainan pada tahun 2016, menurut angka Casino City.

“Itu menjadi sumber pendapatan besar bagi setiap suku dan pemberi kerja terbesar,” kata Scott Davis, direktur eksekutif Komisi Urusan India Dakota Utara dan anggota Standing Rock Sioux Tribe.

Pandemi telah menantang suku untuk membuka kembali dengan aman untuk membantu mempertahankan program dan pekerjaan. "Suku-suku itu melakukan semua yang mereka bisa untuk membuat keputusan yang tepat," kata Davis. Bantuan federal, bahkan dalam waktu normal, gagal memenuhi kebutuhan mereka. Apa pun yang diperoleh suku dari FBI, itu tidak pernah cukup.

Di North Dakota dan Minnesota, semua kasino kesukuan ditutup pada bulan Maret, ketika pandemi melanda dan gubernur memerintahkan penutupan bisnis untuk memperlambat penyebaran virus, membuat pusat bisnis reservasi terhenti. "Ini benar-benar membuat mereka sangat terpukul," kata Davis. "Tapi itu mungkin saja jadi lebih buruk."

Di Standing Rock, Resor dan Kasino Prairie Knights menjulang dari tempat bertenggernya di tebing, sebuah mercusuar yang menarik pengunjung untuk bermain game, konser, dan turnamen memancing di marina terdekat.

Prairie Knights Casion & Resort, yang terletak di dekat Fort Yates, N.D., di Standing Rock Reservation, adalah sumber utama pendapatan dan pekerjaan bagi suku tersebut. Khusus untuk The Forum "width =" 1140 "srcset =" https://www.inforum.com/incoming/6627511-7mh807-Prairie-Knights-Casino.jpg/alternates/LANDSCAPE_480/Prairie%20Knights%20Casino.jpg 480w, https://www.inforum.com/incoming/6627511-7mh807-Prairie-Knights-Casino.jpg/alternates/LANDSCAPE_560/Prairie%20Knights%20Casino.jpg 560w, https://www.inforum.com/incoming/6627511 -7mh807-Prairie-Knights-Casino.jpg / alternates / LANDSCAPE_768 / Prairie% 20Knights% 20Casino.jpg 768w, https://www.inforum.com/incoming/6627511-7mh807-Prairie-Knights-Casino.jpg/alternates/ BASE_LANDSCAPE / Prairie% 20Knights% 20Casino.jpg 1140w,

Prairie Knights Casion & Resort, yang terletak di dekat Fort Yates, N.D., di Standing Rock Reservation, adalah sumber utama pendapatan dan pekerjaan bagi suku tersebut. Khusus untuk Forum

Pendapatan dari Prairie Knights dan Grand River Casino yang lebih kecil yang terletak di seberang Sungai Missouri dari Mobridge, S.D., sejauh ini merupakan sumber pendapatan terbesar suku tersebut.

Kedua kasino memberikan studi kasus tentang pentingnya bermain game untuk ekonomi reservasi di mana pendapatan pekerjaan rata-rata adalah dua pertiga dari tingkat nasional dan 31,4% rumah tangga bergantung pada kupon makanan.

Prairie Knights menghasilkan pendapatan $ 36,5 juta dan Grand River Casino $ 9,2 juta, menurut laporan pembangunan ekonomi 2018 oleh suku tersebut. Mereka mengerdilkan $ 522.346 pendapatan dari pertanian suku.

Secara keseluruhan, bisnis suku menyumbang 41,5% dari $ 111,5 juta pendapatan yang dihasilkan di Standing Rock, dengan sebagian besar dihasilkan oleh dua kasino suku tersebut. Sebagai perbandingan, pertanian asli swasta, termasuk peternakan sapi dan kerbau, menghasilkan pendapatan $ 10,3 juta. Pembayaran federal, negara bagian, dan yayasan berjumlah $ 52,4 juta, atau 47% dari pendapatan reservasi, menurut laporan suku tersebut.

Spirit Lake Casino, yang menghadap ke Devils Lake, tujuan memancing olahraga utama di North Dakota, merupakan sumber pendapatan penting untuk mendukung serangkaian program kesukuan, termasuk rekreasi pemuda dan dukungan untuk orang tua, kata Doug Yankton, ketua Spirit Lake Nation .

“Ini membantu mendanai banyak program tersebut di seluruh reservasi,” katanya. “Suku ini sangat bergantung padanya. Sejak COVID terjadi, hal itu benar-benar mengurangi banyak kebutuhan kami. ”

Juga, dia berkata, “Ini adalah perusahaan utama kami,” menyediakan sekitar 300 pekerjaan, dengan sekitar setengah dari mereka bekerja selama pandemi.

Antara 2014-2018, 61,8% orang dewasa bekerja dan 19,6% penduduk hidup di bawah garis kemiskinan, menurut angka sensus.

Lonjakan kasus di reservasi bahkan membuat pejabat suku mempertimbangkan untuk menutup kasino lagi untuk membantu mengendalikan wabah, katanya.

“Itu telah dibicarakan beberapa kali,” kata Yankton.

Kasino menutup aula bingo dan permainan meja, tetapi slot tetap terbuka, meskipun jumlahnya dikurangi untuk memungkinkan jarak, katanya. “Saat ini, itu hanya terbatas pada mesin slot,” kata Yankton.

Pendapatan kasino turun lebih dari setengah.

“Ini benar-benar memengaruhi tidak hanya bisnis itu, tetapi juga bisnis lain,” kata Yankton.

Penutupan berkepanjangan akan memaksa penghematan anggaran ketika dewan kesukuan segera bertemu untuk membentuk anggaran baru, katanya.

“Dalam hidup saya, saya tidak dapat mengingat apa pun yang sedramatis ini pada suku kami dan reservasi kami,” kata Yankton, yang berusia 53 tahun.

Beberapa orang membandingkan kasino suku dengan kawanan kerbau yang pernah memelihara suku-suku di Great Plains.

“Ini adalah komponen besar untuk kelangsungan hidup kami,” kata Yankton tentang permainan di India, “seperti halnya kerbau bagi kakek dan nenek buyut kami. Itu hanya bentuk bertahan hidup yang berbeda. "

Tagged , , , , , , , , , ,