Walikota, legislator bersuara di kasino

Walikota, legislator bersuara di kasino

Dua perwakilan negara bagian Arkansas – yang distriknya termasuk Pope County – dan walikota dari lima kota Pope County pada hari Sabtu meminta Komisi Balap negara bagian untuk mengambil langkah-langkah untuk menguji kembali dan memperbaiki skor miring yang dikeluarkan oleh seorang komisaris tunggal ketika lisensi game diberikan kepada seorang operator kasino Mississippi minggu lalu.

Juga pada hari Sabtu, Gulfside Casino Partnership, yang dianugerahi lisensi Pope County, menuntut agar diizinkan untuk muncul dan berpartisipasi dalam pertemuan Komisi Balap yang ditetapkan pada Senin pagi untuk mempertimbangkan pernyataan tertulis dari Cherokee Nation Businesses yang menduga adanya bias oleh komisioner dan kesalahan representasi oleh Gulfside .

"Kami percaya integritas Komisi Balap Arkansas dipertaruhkan dalam masalah ini," kata Stan Berry, R-Dover, dan Wakil Keith Slape, R-Compton, dalam sebuah surat bertanggal Sabtu kepada Ketua Komisi Balap Alex Lieblong . "Terlepas dari pendapat pribadi kami mengenai pemohon terbaik untuk lisensi kasino, orang-orang dari Pope County dan Negara Bagian Arkansas memiliki proses penilaian dan seleksi yang menyeluruh, adil dan tidak memihak. Sayangnya, tampaknya, ini tidak terjadi pada bulan Juni 18. "

Ketika dihubungi, pengacara Cherokee Dustin McDaniel mengatakan, Cherokee akan menahan diri dari komentar lebih lanjut sampai pertemuan Senin.

"Bukan hal yang tak terduga bahwa pejabat terpilih akan menyatakan keprihatinannya terhadap integritas proses," kata McDaniel.

Pengacara Gulfside, Lucas Rowan mengatakan Cherokee "lagi-lagi bermain pertahanan untuk melindungi kepentingannya di Oklahoma."

"Komisi Balap mengakui River Valley Casino Resort kami adalah pilihan terbaik – dengan lebih banyak pekerjaan, lebih banyak hiburan, dan 50% lebih banyak pendapatan pajak untuk Russellville, Pope County, dan Arkansas," kata Rowan. "Karena mayoritas komisaris menemukan manfaat ekonomi jauh lebih besar daripada pembayaran jangka pendek, apa pun yang menjanjikan kepada pejabat lokal mana pun."

Pada hari Kamis, Komisi Balap memberi Gulfside lisensi untuk membangun dan mengoperasikan kasino di Pope County setelah skor evaluasi oleh komisaris dihitung, dengan Gulfside mencetak 637 dibandingkan dengan Cherokee 572.

Komisaris Butch Rice of Beebe memberi skor 100 kepada Gulfside, dibandingkan dengan skor 29 untuk Cherokee. Perbedaan 71 poin dalam totalnya lebih besar daripada perbedaan dalam total skor semua komisaris.

Berry dan Slape mendesak komisi untuk menggunakan pertemuan Senin sebagai "kesempatan untuk sepenuhnya memeriksa masalah ini dan mengambil langkah-langkah untuk memastikan hasil yang adil dan merata."

Pada awal pertemuan Kamis, Wakil Jaksa Agung Olan Reeves memperingatkan komisi untuk memastikan bahwa tidak ada "perbedaan besar" antara skor atau akan tampak "sewenang-wenang."

Berry dan Slape mengatakan dalam surat itu bahwa "hasil pertemuan itu tampak tidak adil dan paling tidak menyusahkan."

"Kami berharap komisi akan memeriksa kembali kegiatan Kamis lalu dan memastikan bahwa semua komisioner melakukan perilaku mereka sesuai dengan peringatan Jaksa Agung," tulis Berry dan Slape dalam surat mereka. "Paling tidak, warga negara besar kita layak untuk memiliki kepercayaan pada tindakan perwira tersumpah mereka. Ada terlalu banyak yang dipertaruhkan untuk Pope County dan Negara Bagian Arkansas untuk membiarkan ini berdiri tanpa pengawasan lebih lanjut."

Pada hari Sabtu, Senator negara bagian Breanne Davis, R-Russellville, mengatakan dia telah mengikuti masalah ini dengan saksama, karena Pope County ada di distriknya dan dia telah berurusan dengan Rice selama proses tersebut.

"Saya tahu dia menjadi seseorang dengan integritas dan semangat untuk melayani Arkansas dan Pope County dengan baik di seluruh proses ini," kata Davis. "Serangan terhadap karakter Mr. Rice menjijikkan."

Demikian juga, Senator Jonathan Dismang, R-Searcy, mengatakan integritas Rice sangat kuat.

"Aku benar-benar akan mempercayai penilaiannya," kata Dismang. "Butch adalah orang yang sangat rasional. Dia memiliki karakter yang luar biasa dan dia anggota yang sangat kuat di komunitas kita."

Juga pada hari Sabtu, sebuah surat yang ditandatangani oleh walikota dari lima kota di Pope County – Dover, London, Hector, Atkins dan Pottsville – mendorong komisi untuk menyerang skor Rice, "karena mereka memiliki tujuan yang jelas dan destruktif untuk mengendalikan seorang diri sendirian. hasil dari proses.

"Tindakan semacam itu akan membuat perbedaan besar bagi masyarakat Pope County, tetapi yang lebih penting akan mengembalikan integritas proses yang dimaksudkan dan menunjukkan kepada perusahaan-perusahaan ini dari Oklahoma dan Mississippi bahwa sistem di Arkansas tidak 'dicurangi' dan pemerintah kami beroperasi dengan adil. , "Walikota Roger Lee, Eddie Price, Carey McGhee, Rowdy Sweet dan Randy Tankersly mengatakan dalam surat itu.

Ben Cross, hakim county dari Paus County, juga menandatangani surat "dalam persetujuan dan persetujuan."

Kelima kota tersebut adalah penerima manfaat yang terdaftar dalam perjanjian pembangunan ekonomi senilai $ 38,9 juta yang dinegosiasikan oleh Cross pada bulan Agustus, sebelum Pengadilan Kuorum county mengesahkan Cherokee untuk lisensi kasino.

Gulfside dan Cherokees termasuk di antara lima pelamar asli untuk lisensi Wilayah Paus. Semua ditolak oleh Komisi Balap tahun lalu karena tidak ada yang memenuhi aturan komisi dan undang-undang negara yang berlaku pada saat itu yang membutuhkan dukungan dari pejabat saat ini pada saat aplikasi.

Rep. Berry dan Slape adalah di antara 93 anggota Dewan yang memberikan suara pada bulan Maret untuk mengesahkan apa yang sekarang disebut Undang-Undang 371, yang mengharuskan pengesahan hanya datang dari pejabat lokal di kantor ketika permohonan diajukan.

Gulfside menggugat Komisi Balap karena aplikasinya berisi dukungan dari pejabat lokal yang telah meninggalkan kantor pada Desember 2018. Awal tahun ini, Hakim Wilayah Sirkuit Pulaski Tim Fox memutuskan aturan komisi dan undang-undang negara tidak konstitusional.

Keluarga Cheroke mengajukan kembali permohonan mereka setelah disahkan oleh Pengadilan Kuorum Kabupaten Paus pada bulan Agustus. Selanjutnya, Komisi Balap memilih untuk menerima aplikasi Cherokee atas dasar "tujuan baik".

Pada hari Jumat, McDaniel, pengacara Cherokee, mengajukan dua pernyataan tertulis yang menyatakan bahwa Rice bias terhadap Gulfside dan bahwa Gulfside salah mengartikan fakta selama wawancara dengan komisi.

McDaniel mengatakan skor Rice harus dibuang, yang akan memberi Cherokee skor kumulatif tertinggi dan karenanya lisensi kasino.

Dalam surat Sabtu kepada Reeves, wakil jaksa agung, pengacara Gulfside Casey Castleberry mengatakan komisi tidak memiliki wewenang di bawah hukum untuk menghapus skor Rice dan menyatakan Cherokee sebagai penerima lisensi.

"Agar lebih jelas, Gulfside dengan keras menyangkal tuduhan bahwa hal itu secara tidak benar mempengaruhi Komisaris Rice dengan cara apa pun, tetapi bahkan jika Komisaris Rice bias, yang tidak dilakukannya, pemulihan yang diminta oleh CNB [Cherokee Nation Businesses] tidak tersedia berdasarkan Prosedur Administrasi Bertindak, "kata Castleberry.

Tindakan itu hanya berlaku untuk kasus "ajudikasi, dan dalam kasus pembuatan aturan," kata Castleberry.

Castleberry juga mengatakan Cherokee seharusnya dihilangkan dari kandidat karena aplikasi diajukan di bawah Legends Resort & Casino LLC daripada Cherokee Nation Businesses.

Perusahaan perseroan terbatas ini dibentuk 11 September 2019, dan karenanya tidak memiliki pengalaman bermain kasino, seperti yang disyaratkan oleh peraturan permainan negara bagian untuk memenuhi syarat untuk mendapatkan lisensi kasino, kata Castleberry.

"Sejauh Legends mungkin berpendapat bahwa anggotanya, CNB, memiliki pengalaman bermain game, argumen itu tidak ada gunanya," kata Castleberry dalam surat itu. "Undang-undang itu jelas bahwa 'Sebuah perseroan terbatas bukan hanya sebuah asosiasi bisnis informal. Ini adalah badan hukum yang berbeda dari anggotanya.'"

Castleberry mengatakan Gulfside memiliki hak untuk muncul dan berpartisipasi dalam pertemuan hari Senin untuk membela diri melawan upaya Cherokee untuk mengganggu karakter dan reputasi Gulfside dan penasihatnya.

"Kita harus dibiarkan membela diri terhadap tuduhan tak berdasar yang telah dikenakan terhadap kita. Selain itu, Gulfside dianugerahi skor tinggi, tidak hanya secara kumulatif, tetapi oleh mayoritas Komisaris," kata Castleberry. "Jika CNB diizinkan untuk berpartisipasi dalam pertemuan yang secara langsung menyetujui lisensi yang telah dipilih oleh Komisi untuk diberikan kepada Gulfside, keadilan dan proses hukum mengharuskan Gulfside diizinkan untuk berpartisipasi, juga."

Tagged , , ,