Memindahkan Tunawisma Menjadi Kamar Hotel Di Bawah Debat Foto Kasino

Memindahkan Tunawisma Menjadi Kamar Hotel Di Bawah Debat Foto Kasino

Darryl Rice

Darryl Rice di kamar hotel barunya di Manhattan.

BuzzFeed News memiliki wartawan di lima benua yang membawakan Anda kisah yang dapat dipercaya tentang dampak coronavirus. Untuk membantu menjaga berita ini gratis, menjadi anggota dan mendaftar untuk buletin kami, Wabah Hari Ini.


Dalam masa-masa normal, Darryl Rice, 54, dan teman-temannya akan menghabiskan setiap malam mengumpulkan kardus untuk tidur di sudut Fifth Avenue, hanya empat blok dari Trump Tower dan department store mewah Bergdorf Goodman.

Tetapi ketika virus corona secara resmi menutup New York pada 22 Maret, tidak ada toko berarti tidak ada kotak. Gym tempat ia mandi dan bercukur tertutup. Kamar mandi di Grand Central Station dan Penn Station tutup. Dapur sup diikuti setelahnya.

Saat itulah "kenyataan dan keputusasaan melanda," kata Rice kepada BuzzFeed News. Dia tidur di jalanan kota New York selama dua tahun – tetapi kali ini, dia khawatir bagaimana dia akan bertahan selama berbulan-bulan tanpa layanan.

Itu Kampanye Tunawisma Tidak Bisa Menginap di Rumah, dijalankan oleh kelompok advokasi tunawisma, membayar Rice untuk pindah ke kamar hotel Midtown sendiri dua minggu lalu. Kamarnya memiliki tempat tidur queen, meja, dan kamar mandi pribadi. Ketika dia pertama kali tiba, dia tidur hampir setengah hari berturut-turut. "Ini benar-benar merupakan berkah bagi saya untuk bangkit dan mendapatkan istirahat yang dibutuhkan," katanya kepada BuzzFeed News.

Perumahan orang-orang yang kehilangan tempat tinggal di ribuan kamar hotel kosong di seluruh AS menjadi titik pembicaraan utama, terutama setelah foto muncul di media sosial bulan lalu orang-orang tidur di tempat penampungan sementara yang didirikan di tempat parkir Las Vegas sebagai sekitar 150.000 kamar-kamar hotel kasino yang berkilau – dan kosong – duduk tak jauh dari Strip. (Sebuah tenda penampungan kemudian didirikan.)

Mengapa orang-orang tunawisma perlu tidur di aspal, di dalam kotak yang ditandai untuk menjaga jarak sosial, ketika ada kamar di dekatnya?

Argumen itu menjadi populer di kalangan anggota parlemen liberal dan advokat tunawisma. Ini akan melindungi orang-orang tunawisma agar tidak sakit, kata para advokat, dan melindungi masyarakat luas dengan memperlambat penyebaran virus dan menyelamatkan rumah sakit dari kewalahan dengan populasi pasien yang sangat rentan. Plus, ini memberikan penghasilan bagi hotel-hotel yang duduk kosong.

Tapi apakah itu sesederhana kamar hotel kosong + orang yang tunawisma = solusi untuk tunawisma selama krisis kesehatan? Itu tergantung pada siapa Anda bertanya.

Rice mengatakan bahwa jika dia mengandalkan pemerintah, dia akan tetap berada di jalan. Dia mengatakan dia menolak untuk memasuki sistem penampungan karena berbahaya dan akan membuat jarak sosial menjadi lebih sulit. New York City perlahan-lahan telah memindahkan beberapa penghuni tempat tinggal ke kamar hotel, khususnya mereka yang berusia lebih dari 70 tahun atau di lokasi di mana jarak sosial tidak mungkin. Tetapi kecuali mereka sakit, para advokat mengatakan penghuni berbagi kamar kembar, bukan di kamar masing-masing.

Rice mengerti mengapa Gubernur New York Andrew Cuomo disebut gambar orang-orang yang tunawisma tidur di kereta bawah tanah selama krisis "menjijikkan" dan "tidak menghormati pekerja penting yang perlu naik sistem kereta bawah tanah," mencatat bahwa mereka hanya mencari tempat paling aman dan hangat untuk tidur.

Angela Weiss / Getty Images

Seseorang yang mengalami tunawisma tidur di kereta bawah tanah di New York City, 29 April.

"Kecuali jika Anda mengisolasi orang di jalan, masalah Anda akan diperburuk," kata Rice, menambahkan bahwa sebagian besar orang yang hidup di jalan dengan senang hati akan pindah ke kamar hotel mereka sendiri untuk membantu diri mereka sendiri dan masyarakat umum. "Yang terbaik bagi semua orang untuk menempatkan orang di kamar hotel," katanya.

Sebagai bisnis swasta, hotel tidak harus membuka pintu kecuali mereka mau. Banyak yang merumahkan staf mereka dan ditutup. Kota Las Vegas tweeted bahwa "county memang berusaha untuk bekerja dengan mitra hotel tetapi kesepakatan tidak dapat diselesaikan." Clark County tidak menanggapi permintaan komentar.

Di California, Gubernur Gavin Newsom mengumumkan negara telah mengamankan 15.000 kamar hotel untuk menampung orang-orang yang kehilangan tempat tinggal di bawah Project Roomkey, bekerja sama dengan Motel 6. Ini memprioritaskan orang di atas 65 yang mengalami tunawisma dan siapa saja yang memiliki gejala COVID-19, atau terpapar, dan perlu mandiri -karantina.

Di Los Angeles, yang seperti New York memiliki masalah mengerikan dengan tunawisma – diperkirakan hampir 60.000 orang kehilangan tempat di sana pada tahun 2019 – pejabat berusaha keras untuk menyediakan kamar hotel. Untuk membayar kamar-kamar itu, para pejabat menggunakan berbagai sumber darurat, termasuk dana dari FEMA dan dari negara.

Sarah Dusseault, ketua Otoritas Layanan Tunawisma Los Angeles, mengatakan county tersebut merangkul solusi hotel. Otoritas tunawisma mengundang media ke sebuah hotel Westside yang megah awal bulan ini untuk menyaksikan warga tunawisma pindah. Otoritas menolak untuk mengizinkan media memberi nama hotel, untuk mencegah, kata mereka, agar tidak kewalahan dengan tamu-tamu bersemangat yang bersemangat. Tercatat bahwa kamar biasanya berharga $ 389 per malam.

Para pejabat telah menolak untuk mengatakan berapa banyak pemerintah membayar untuk kamar-kamar seperti itu, tetapi beberapa advokat mengatakan bahwa tarif untuk pemerintah daerah di California berkisar antara $ 40 hingga $ 100 per malam.

Banyak hotel, yang terpukul oleh penurunan tajam dalam bisnis mereka, bersemangat bergabung dengan program ini, kata Dusseault. Yang lain bergabung setelah para pejabat "mendorong semangat kewarganegaraan mereka." Pejabat California memiliki kekuatan untuk menyita kamar hotel, tetapi sejauh ini belum.

Dusseault mengatakan banyak advokat tunawisma melihat program ini sebagai kesempatan, pada akhirnya, "untuk menghubungkan orang-orang dengan perumahan jangka panjang."

Tetapi pada hari Rabu, Los Angeles County hanya menempatkan 1.351 tunawisma di kamar hotel sebagai bagian dari Project Roomkey. Dan kota-kota California tertentu, termasuk Laguna Hills dan Laguna Woods, menggugat negara bagian dan memprotes hotel di komunitas mereka.

Pengacara Kelly Richardson mewakili kota-kota dalam dua tuntutan hukum, dan berpendapat bahwa masyarakat khawatir membawa penduduk yang sakit ke hotel-hotel di komunitas senior.

"Tidak ada yang mau berurusan dengan masalah penyakit, menggambarkannya secara tidak adil sebagai masalah anti-tunawisma," kata Richardson kepada BuzzFeed News. "Mengapa Anda ingin nenek atau kakek Anda tinggal di sebelah fasilitas penyakit menular ketika pemerintah AS memberi tahu Anda bahwa para manula adalah yang paling terancam bahaya?"

Hotel Ayres di Laguna Woods, sebuah komunitas yang didominasi senior, telah diperuntukkan untuk digunakan sebagai bagian dari Project Roomkey. Setelah gugatan, Ayres membatalkan rencana mereka. Hotel tidak menanggapi permintaan komentar.

Gugatan lain, terhadap Laguna Hills Inn, berlanjut setelah seorang hakim Pengadilan Tinggi Orange County mengatakan dia tidak percaya county mengubah bangunan itu menjadi gangguan publik.

"Saya pikir kadang-kadang ketika orang memiliki semangat yang benar untuk mencoba dan melakukan apa yang mereka anggap benar, kadang-kadang Anda dapat membuat keputusan yang tidak sepenuhnya dipikirkan," kata Richardson. "Dan saya pikir dalam hal ini, keselamatan klien saya telah terancam oleh orang-orang yang menerapkan konsep kebaikan yang lebih besar."

Gambar Spencer Platt / Getty

Seorang wanita tunawisma duduk di terowongan bawah tanah selama wabah Coronavirus pada 13 April 2020 di New York City.

Kota New York memiliki populasi tunawisma terbesar di negara itu, diperkirakan sekitar 80.000. Sebagian besar tinggal di tempat penampungan, tetapi lebih dari 3.000 orang diperkirakan tinggal di jalanan. Kota ini lebih lambat untuk mengadopsi strategi radikal yang digunakan di seluruh negeri untuk memindahkan orang-orang tunawisma yang berisiko ke hotel-hotel.

Pada hari Kamis, Cuomo dan Walikota Bill de Blasio mengumumkan subway kota New York akan ditutup setiap malam antara jam 1-5 pagi untuk mendisinfeksi, dengan keduanya mencatat hal itu akan membantu mencegah orang tunawisma tidur di kereta bawah tanah. "Jika Anda tidak bolak-balik sepanjang malam di kereta, Anda datang di atas tanah," kata de Blasio, dengan alasan bahwa penutupan kereta bawah tanah akan membuat orang-orang tunawisma ke tempat penampungan dan menggunakan layanan sosial. "

Advokat, termasuk anggota dewan kota dan koalisi kelompok tunawisma, telah berupaya membuat hingga 30.000 dari 100.000 kamar hotel kosong kota tersedia bagi para tunawisma, dengan menggunakan berbagai sumber dana darurat. Dewan kota saat ini sedang memperdebatkan rancangan undang-undang, yang dipimpin oleh Ketua Corey Johnson, untuk memastikan orang-orang tunawisma diizinkan kamar hotel individu untuk membantu mereka karantina dengan aman selama pandemi.

Perbesar

Anggota dewan selama pertemuan Komite Kesejahteraan Umum diadakan di Zoom.

Setidaknya selusin tunawisma atau sebelumnya warga New York tunawisma, beberapa dari mereka duduk di tempat penampungan mereka pada panggilan Zoom, dipanggil ke sidang komite dewan pekan lalu untuk berbicara mendukung RUU tersebut.

"Saya menolak untuk pergi ke tempat penampungan karena saya menolak untuk kehilangan nyawa saya," kata Rosetta Johnson, yang tidur di mobilnya, mengatakan kepada komite dengar pendapat. "Aku tidak ingin mati karena aku tunawisma."

Ketika ditanya apakah dia akan pindah ke kamar hotel, Johnson mencatat bahwa dia akan menolak jika itu adalah kamar bersama. “Bagaimana jika mereka membunuhku? Rob saya? Kalahkan aku? Bagaimana jika mereka memiliki COVID dan memberikannya kepada saya? " dia berkata. "Jika seseorang menawariku kamar hotel, sendirian, pasti aku akan pergi, benar-benar."

Perbesar

Rosetta Johnson memanggil ke sidang komite dewan kota.

Yang lain, Christophe Meier, menjelaskan bahwa ia biasanya tidur di lobi apartemen, pintu, atau di kereta bawah tanah, dan telah dipindahkan ke kamar hotel pribadi oleh kampanye Tunawisma Tidak Bisa Menginap di Rumah setelah ia mengontrak COVID-19. "Aku tidak bisa mengatakan betapa berartinya memiliki tempat seperti ini untuk menjadi sehat dan sehat," katanya, menelepon dari kamar hotel di Manhattan.

Itu GoFundMe dari Tunawisma Tidak Bisa Menginap di Rumah kampanye telah mengumpulkan $ 58.000, yang telah membayar 27 warga New York untuk pindah ke kamar hotel, dengan rata-rata $ 50 per malam.

Josh Dean, direktur eksekutif Human.NYC, sebuah kelompok advokasi tunawisma yang merupakan bagian dari kampanye, mengatakan kepada BuzzFeed News bahwa ia berharap untuk menjaga orang-orang itu, termasuk Rice dan Meier, di kamar hotel mereka selama berminggu-minggu mungkin. Sebagian besar kamar dipesan di hotels.com dan hotel-hotel belum menunjukkan keprihatinan tentang orang-orang tunawisma yang tinggal di sana.

"Ini benar-benar membuat frustrasi, kota tidak mengambil tindakan yang mereka butuhkan," kata Dean, yang menambahkan kampanye telah menunjukkan bahwa memindahkan orang ke hotel adalah rencana yang efektif dan mudah untuk diterapkan. "Orang seharusnya tidak pergi ke pengaturan berkumpul, orang harus pergi dari jalan hanya ke ruang mereka sendiri."

Departemen Layanan Tunawisma di kota itu mengatakan bahwa pada 21 April, 639 tunawisma New York telah dinyatakan positif COVID-19, dan 44 telah meninggal. DHS tidak menanggapi permintaan komentar untuk cerita ini.

Dean mencatat bahwa DHS sangat lamban dalam memindahkan orang keluar dari tempat penampungan yang ramai, bahkan gagal memenuhi target kecil mereka sendiri.

"Kami memiliki kamar hotel, kami memiliki dana federal yang dapat kami gunakan untuk ini, dan masalah yang mereka tunjuk sebagai alasan untuk melakukan ini semua adalah masalah yang dapat dipecahkan," kata Dean. "Itu adalah kurangnya kemauan politik, hanya itu, itulah satu-satunya hal yang mencegah kota melakukan hal yang benar di sini."

Victoria Wolf

Victoria Wolf duduk di tempat tidurnya di tempat perlindungannya di Queens.

Selama empat minggu terakhir, Victoria Wolf, yang berusia 66 tahun, telah menunggu untuk pindah dari tempat penampungan tunawisma di Queens, setelah Departemen Layanan Tunawisma kota menyatakan tempat penampungan itu terlalu kecil untuk memungkinkan jarak sosial dan memberi tahu semua penduduk bahwa mereka akan dipindahkan.

Tempat perlindungan telah menjadi rumahnya sejak Januari 2016, setelah perceraian yang menghancurkan dan penglihatan yang menurun. Mencoba tinggal sejauh enam kaki dari sesama penghuni untuk mencegah infeksi sudah hampir mustahil.

Di tempat penampungan, ia berbagi kamar tidur dengan enam orang lainnya. Sejak menginap di rumah, dia terpaksa menghabiskan sebagian besar hari hanya duduk di tempat tidurnya. Shelter memasang stasiun pembersih tangan di pintu masuk depan dan ruang makan, tetapi "semuanya keluar dari Purell," kata Wolf kepada BuzzFeed News.

"Jika Anda bisa mendapatkan tiga kaki dari seseorang, Anda beruntung," katanya. "Kamu bahu membahu ketika menggosok gigi di kamar mandi … Kamu hampir menabrak orang ketika kamu melewati mereka di lorong."

Wolf, yang mengatakan dia pernah bekerja memulihkan tekstil dan pakaian antik, bersimpati bahwa beberapa pemilik hotel mewah mungkin tidak ingin komunitas tunawisma pindah ke fasilitas mereka, dan tidak percaya bahwa setiap hotel cocok untuk penghuni tunawisma.

"Mengapa manajer atau pemilik hotel yang waras ingin menerima tuna wisma yang secara teknis sakit mental, beberapa di antaranya belum mandi selama bertahun-tahun?" tanya Wolf, mencatat bahwa sistem penampungan tidak memaksa penghuni untuk mandi atau membersihkan diri atau pakaian mereka.

"Bagaimana kamu membersihkan ruang dari serangga potensial dan hal-hal lain ketika mereka pergi?" dia bertanya. "Aku bisa mengerti bahwa hotel-hotel mewah di Manhattan tidak ingin ada hubungannya dengan kita."

Pada hari Selasa, Wolf dan seluruh tempat penampungannya akhirnya dipindahkan ke hotel Days Inn di Brooklyn, sebuah hotel yang ia gambarkan sebagai "hotel pelancong" karena mencakup kulkas kecil dan microwave. Dia ingin mencoba pasar lokal dan memasak makanannya sendiri lagi.

Dia berbagi kamar dengan satu wanita lain – mereka diizinkan untuk memilih teman sekamar mereka – yang dia suka karena dia juga tidak minum, merokok, atau menggunakan narkoba, dan juga memiliki kebersihan yang baik. Pada malam pertamanya, Wolf tidur sampai jam 9.30 pagi, sesuatu yang mustahil di tempat penampungan. "Sangat menyenangkan untuk tidur malam penuh di mana Anda mendapatkan satu atau dua siklus REM," kata Wolf.

Pintu kamar mereka harus tetap sedikit terbuka – kamar tidur berlindung mereka tidak mengunci – dan staf hotel telah mengganggu mereka karena hanya membawa satu koper kecil, tetapi dia mengatakan dia sudah merasa lebih bahagia dan lebih aman, senang memiliki wifi, televisi sendiri, dan sebuah jendela di mana mereka dapat "melihat langit dan pepohonan berubah dan musim."

"Ya Tuhan, aku merasa normal untuk pertama kalinya dalam waktu yang lama," kata Wolf. "Ini mengingatkan kita akan rumah yang dulu."

Tagged , , , , , , , ,